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ANIMALIS

Thomas Braida, Cosimo Filippini, Agnese Guido, Gabriele Jardini, Francesco Maluta, Vera Portatadino, Claudio Salvi, Lucia Veronesi

 

a cura di Yellow
Testi critici di Andrea Lacarpia e Francesco Bozzi

23.06 – 30.07.2017

 

Collezione Zoologica di Comerio
Via Stazione 8, Comerio (VA)

 

 

(ENG)

 

Life manifests itself with different degrees of individualisation of conscience however with a common root that in Sanskrit is called ātman and in Greek ànemos. A vital breath that animates organisms differentiating them from inanimate objects. The word animal derives from this etymological root whose vital impulse is associated to the breath that generates the development of our planet.

Compared to plants which do not need to relate to other living organisms, animals need other living beings to nourish and reproduce therefore they are animated by a drive energy that moves them outwards to satisfy their needs through actions. The drive energy belongs to the psyche, the sensitive dimension of the soul which in animals is still instinctive, while in man can have various degrees of conscience always individualised by self.

Man, being part of the animal kingdom, preserves the wild instinctive dimension together with the rational conscience but transforms the contents in symbolic forms that regulate social life. The production of images is related to the transformation of unconscious impulses into signs, shapes with reference to ancient gestures where the animal dimension finds an indirect expression.

The representation of animal shapes as symbols of energy of the subconscious has always gone along with human life. In fact, one of the first symbolic expressions is the zodiac where animals are associated to constellations, archetypes that govern life mirroring the heavenly dimension and the earthly world. Zoomorphic representations of gods are common in the Hinduist culture. Also in ancient Greece gods were always associated to animals to describe their characters. The ‘Sacred’/(religions need) needs animal representations because the transcendent dimension coincides with the original forest, a paradise but at the same time a dark wood. Even in Christian imagery you often see animals, the fish is associated to Christ, the lion, the ox and the eagle together with the winged man compose the zoomorphic representation of the evangelists. In the Middle Ages the first bestiaries appeared in lavishly illustrated books where each animal, real or fantastic, was associated to particular positive and negative morals, underlining the different polarities of life. The gothic cathedrals are decorated with animal shapes, often grotesque, that seem to animate the buildings as in many Indian temples. Animals in sacred representations are free and strong, while in the descriptions of power and domination over passions they are defeated or domesticated, as in the heroic battles against minotaurs and centaurs, Saint George who pierces the dragon or portraits of monarchs on horseback with an impassive expression despite the vigour of the animal they are riding. The specificity of man as an individual emerges with the symbolic suppression of the animal impulse which persists in the psychic life and becomes an interior image. The renewed awareness of the libido in human actions, introduced in the 1900’s by psychoanalytical research, has paved the way to zoomorphic representations of vital energy that in contemporary art often become violent and surreal. In the artistic expression the imagery runs free from the stricter limitations of reason to show an original wildness, although filtered by the process of abstraction within every symbolical production.

 

Saturated with numerous stuffed animals from different continents, the Zoological Collection of Comerio immerses the viewer in a wild dimension suspended in time. The environment shares an important feature with art: like stuffed animals works of art give the observer an emotional experience that takes him/her back to an ancestral dimension where the vital energy is intensified and at the same time trapped in an object to be contemplated at a safety distance. The exhibited works contribute in creating an involving empathic atmosphere suggesting that cultural production originates in nature, it develops/evolves from it.

Thomas Braida rethinks various references to the fantastic imagery, art history and contemporary times with an especially dense paint where the narrative dimension merges with the vital urgency that emerges through the intensity of the colour and pictorial signs. In the exhibition Animalis, Braida shows polymaterial assemblages that form visionary masks. An elusive, melancholic and enigmatic nature emerges from the works by Francesco Maluta, in his paintings biological life is placed in a magical dimension that transcends ordinary understanding. In the paintings by Vera Portatadino, contemplation of natural shapes relates to the understanding of oneself, mimicking life that opens up to the meditative dimension. The dynamics, typical of the animal world, acquire a universal value, whose beauty and violence merge in the same living force.

 

Paradoxical stories and lunar atmospheres characterise the works by Agnese Guido where some figures taken from popular fantasy are isolated in nocturnal, ghoulish, and melancholic environments, defined by a succinct and expressive painting. Lucia Veronesi, interested in the formal results originated by the accumulation of objects, composes cuttings of images, paintings and various materials, combined in environments representing rooms, spaces within the mind, where imagination develops its vital force. Gabriele Jardini shows in his still lives a germ line force of the unexpected, entropy and decomposition, often caught before collapsing. Nature’s evolution appears harmonious even in the moment of dissolution and change. The works by Cosimo Filippini, landscapes photographed with a view camera, show environments devoid of animals. Spaces that an ordinary approach would consider anonymous, but with a careful observation show the complexity of reality, the wide range of colour in which light breaks with the phenomena of erosion and growth that slowly change the landscape. Finally Claudio Salvi, an author particularly close to the artistic environment, whose collection of poems has been recently published Album (Arcipelago Itaca Edizioni), participates in the project with some texts written for this occasion.

 

Text by Andrea Lacarpia

 

 

 

(ITA)

 

La vita si manifesta con diversi gradi di individualizzazione della coscienza, ma con una radice comune che in sanscrito è definita ātman, in greco ànemos, il soffio vitale che anima gli organismi differenziandoli dagli oggetti inanimati. La parola animale deriva da questa radice etimologica, in cui l’impulso vitale è associato al respiro che genera il divenire del nostro pianeta.

Rispetto alle piante, che non hanno bisogno di rapportarsi direttamente con altri organismi viventi, gli animali necessitano di altri esseri viventi per nutrirsi e riprodursi, perciò sono animati dall’energia pulsionale che li spinge all’esterno di sé per soddisfare i propri bisogni attraverso le azioni. L’energia pulsionale è propria della psiche, dimensione sensibile dell’anima che nell’animale è ancora istintiva, mentre nell’uomo può assumere diversi gradi di coscienza sempre più individualizzata nell’io. Partecipando all’universo animale, l’uomo conserva la dimensione selvatica istintiva insieme a quella della coscienza razionale, ma ne trasforma i contenuti in forme simboliche che regolano la vita sociale. La produzione d’immagini è correlata alla trasformazione delle pulsioni inconsce in segni, forme che rimandano ad antiche gestualità in cui la dimensione animale dell’uomo trova espressione indiretta.

La rappresentazione delle forme animali come simboli di energie del subconscio accompagna da sempre la vicenda umana, non a caso una delle prime espressioni simboliche è lo zodiaco, in cui gli animali associati alle costellazioni sono archetipi che governano la vita in un rispecchiamento tra dimensione celeste e mondo terreno. Nella cultura induista sono costanti le rappresentazioni zoomorfe delle divinità, ed anche nella Grecia antica gli dei sono sempre associati ad animali che ne descrivono il carattere. Il sacro necessita di rappresentazioni animali perché la dimensione trascendente coincide con la selva originaria, paradiso e nel contempo bosco tenebroso. Anche nell’immaginario cristiano compaiono spesso animali, dal pesce associato a Cristo, al leone, il bue e l’aquila che insieme all’uomo alato compongono la rappresentazione zoomorfa degli evangelisti. Nel medioevo si diffusero i bestiari, libri riccamente illustrati in cui ogni animale, reale o fantastico, era associato a particolari proprietà morali positive e negative, evidenziando così le diverse polarità con cui si esprime la vita. Le cattedrali gotiche sono ornate da forme animali, spesso grottesche, che sembrano animare gli edifici con una modalità affine a molti templi indiani. Gli animali che nelle rappresentazioni del sacro sono liberi e vigorosi, nelle descrizioni del potere e del dominio sulle passioni appaiono sconfitti o addomesticati, come nelle eroiche lotte contro minotauri e centauri, San Giorgio che trafigge il drago, oppure i ritratti a cavallo di regnanti descritti con espressioni impassibili nonostante il vigore dell’animale che cavalcano. La specificità dell’uomo come individuo emerge dalla soppressione simbolica dell’impulso animale, che persiste nella vita psichica trasformandosi in immagine interiore. La rinnovata coscienza del ruolo della libido nelle azioni umane, introdotta nel ‘900 grazie alle ricerche psicanalitiche, ha aperto la strada a diverse rappresentazioni zoomorfe dell’energia vitale, che nell’arte contemporanea si fanno spesso violente e surreali. Nell’espressione artistica l’immaginario si libera dai più stringenti vincoli della ragione per mostrare una selvaticità originaria, seppur filtrata dal processo di astrazione che presiede ad ogni produzione simbolica.

 

Satura di innumerevoli animali impagliati provenienti da diversi continenti, la Collezione Zoologica di Comerio immerge in una dimensione selvatica sospesa nel tempo. L’ambiente della raccolta condivide con l’arte un’importante peculiarità: come gli animali impagliati, le opere d’arte forniscono all’osservatore un’esperienza emotiva che riporta ad una dimensione ancestrale, in cui l’energia vitale è intensificata e nello stesso tempo bloccata in un oggetto per essere contemplata da una distanza di sicurezza.

Le opere in mostra partecipano alla formazione di un’atmosfera empaticamente coinvolgente, suggerendo che la produzione culturale ha origine nella natura, e da essa trae le proprie modalità di sviluppo.

Diversi riferimenti all’immaginario fantastico, alla storia dell’arte e alla contemporaneità vengono rielaborati da Thomas Braida con una pittura particolarmente densa, in cui la dimensione narrativa si fonde con l’urgenza vitale che emerge attraverso l’intensità del colore e dei segni pittorici. Nella mostra Animalis, Braida presenta degli assemblaggi polimaterici che vanno a formare visionarie maschere. Una natura sfuggente, malinconica ed enigmatica emerge nelle opere di Francesco Maluta, dipinti in cui la vita biologica è posta in una dimensione magica che trascende la comprensione ordinaria. Nei dipinti di Vera Portatadino, la contemplazione delle forme naturali è rapportata alla conoscenza di sé, in un rispecchiamento della vita che apre alla dimensione meditativa. La dinamica della lotta che connota il mondo animale assume una valenza universale, in cui bellezza e violenza sono fuse nella stessa forza vitale. Narrazioni paradossali e un’atmosfera lunare connotano le opere di Agnese Guido, in cui alcune figure tratte dall’immaginario popolare sono isolate in ambienti notturni, spettrali e malinconici, definiti con una pittura sintetica ed espressiva. Interessata ai risultati formali che derivano dall’accumulo di oggetti, Lucia Veronesi compone ritagli di immagini, pittura e diversi materiali, uniti in ambienti che rappresentano stanze, spazi della mente in cui l’immaginario si sviluppa nella sua forza vitale. Negli still life di Gabriele Jardini viene mostrata la forza germinale dell’imprevisto, dell’entropia e del disfacimento, spesso colti nel momento che precede il collasso. Il divenire della natura appare nella propria armonia interna anche nel momento della dissoluzione e del cambiamento. Le opere di Cosimo Filippini, paesaggi fotografati con il banco ottico, descrivono ambienti senza presenze animali. Gli spazi che la percezione ordinaria potrebbe considerare anonimi, ad un’osservazione attenta svelano la complessità del reale, dalla vasta gamma cromatica in cui si scompone la luce ai lenti fenomeni di erosione e accrescimento che lentamente modificano il paesaggio. Infine Claudio Salvi, autore particolarmente legato all’ambiente artistico e del quale è stata recentemente pubblicata la raccolta di poesie Album (Arcipelago Itaca Edizioni), partecipa al progetto con alcuni testi scritti appositamente per l’occasione.

 

Testo di Andrea Lacarpia

 

 

 

 

Claudio Salvi, Animalis, 2017

 

 

 

Agnese Guido, Il leone triste dopo la festa con gli altri segni zodiacali, 2017, oil on canvas

 

 

 

Thomas Braida, Lupo di pelle e cartone, 2014, mixed-media
Vera Portatadino, Standing Hyena, 2016, oil on linen, 120 x 100 cm

 

 

 

Claudio Salvi, Animalis, 2017

 

 

 

Lucia Veronesi, Paesaggio Senza Titolo, video HD color-stereo 2’52’’

 

 

 

Exhibition view

 

 

 

Gabriele Jardini, Lumaca, inkjet print

 

 

 

Gabriele Jardini, Lumaca, inkjet print

 

 

 

Exhibition view

 

 

 

Exhibition view

 

 

 

 

 

Francesco Maluta, Il Cervo, oil on canvas, 70×60 cm

 

 

 

Agnese Guido, I gatti di Goya amano la pizza, 21x29cm, tempera on paper

 

 

 

Exhibition view

 

 

 

Exhibition view

 

 

 

Thomas Braida, La Tigre, 2017, oil on fencing mask

 

 

 

Exhibition view

 

 

 

 

Lucia Veronesi, Il voyeur, 2013, video HD

 

 

 

 

 

Exhibition view

 

 

 

 

Lucia Veronesi, frame from Paesaggio Senza Titolo, video HD, 2’52”

 

 

 

Thomas Braida, Cinghio, mixed media

 

 

 





Exhibitions
Publications

Publications

YELLOW#1

Catalogue in edition of 300 copies.
108 pag. images + Italian/English texts of all exhibitions curated by Yellow in 2014/2015.

 

Artists: Pierluigi Antonucci, Alessia Armeni, Michael Bartlett, Giovanni Blanco, Lorenza Boisi, Lindsey Bull, Jacopo Casadei, Luca De Angelis, Lorenzo Di Lucido, Elia Gobbi, Sebastiano Impellizzeri, Kate Hiley, Sigrid Holmwood, Michael Lawton, Cathy Lomax, Enzo Marra, Luigi Massari, Jill Mulleady, Vera Portatadino, Marco Salvetti, Patrizia Emma Scialpi, Davide Serpetti, Corinna Spencer, Enrico Tealdi, Michele Tocca, Lucia Veronesi.

 

Texts: Veronica Liotti, Cathy Lomax, Carlos Seabra, Vera Portatadino, Simona Squadrito

Publisher: Yellow

Graphic design: Chiara Vanini.

 

 


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YELLOW#2

 

Catalogue in edition of 200 copies.
108 pag. images + Italian/English texts of all exhibitions curated by Yellow in 2016/2017.

 

 

Artists: Alessia Armeni, Stephan Balleux, Cesare Biratoni, Lorenza Boisi, Thomas Braida, Lindsey Bull, Jacopo Casadei, Manuele Cerutti, Gianluca Codeghini, Marta Dal Sasso, Valentina D’Amaro, Katja Davar, Luca De Angelis, Adelheid De Witte, Lorenzo Di Lucido, Gianluca Di Pasquale, Benoit Félix, Cosimo Filippini, Archie Franks, Elia Gobbi, Agnese Guido, Adi Haxhiaj, Harald Hofmann, Sebastiano Impellizzeri, Gabriele Jardini, Aida Kazarian, Sue Kennington, Rossano Tiziano Mainieri, Marta Mancini, Francesco Maluta, Gianluca Marinelli, Angelo Mosca, Bruno Muzzolini, Christian Niccoli, Andrea Panarelli, Stefano W. Pasquini, Thomas Pohler, Vera Portatadino, Luca Resta, Marco Salvetti, Claudio Salvi, Alessandro Scarabello, Mario Scudeletti, Natan Sinigaglia, Diego Soldà, Attilio Tono, Kristof van Heeschvelde, Lucia Veronesi.

 

Texts: Alessia Armeni, Daniele Astrologo Abadal, Francesco Bozzi, Claudia Contu, Francesca D’Aria, Natacha De Mol, Archie Franks, Florian Kiniques, Andrea Lacarpia, Veronica Liotti, Rossella Moratto, Veronica Perrucci, Vera Portatadino, Simona Squadrito

 

Publisher: Yellow

Graphic design: Chiara Vanini.

 

 


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ELSEWHERE – ALTROVE

2014, 60 pag. + postcard of Isola Madre on Lake Maggiore by artist Cathy Lomax.

 

 

Images + Italian/English texts of Elswhere-Altrove exhibition by Yellow and Transition Gallery of London and some creative texts inspired by the Lake Maggiore region!

 

Artists and texts: Cesare Biratoni, Archie Franks, Cathy Lomax, Freya Douglas-Morris, Vera Portatadino, Alli Sharma, Sofia Silva

Publisher: Yellow

Graphic Design: Chiara Vanini

 

 

 

 

 





Texts

Texts

SUPERSYMMETRY – text by Giulia Gelmini

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Luca De Angelis, La stagione straniera, ceramica, 2018

 

— ASLEEP – Vera Portatadino in conversation with Lilla Von Puttkamer

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— NEOBIOTA – Vera Portatadino in conversation with Sigrid Holmwood

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— SPAZI 2017 at Edicola Radetzky on ATP Diary.

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— Rapporto “Io sono cultura 2016” realizzato da Fondazione Symbola e Unioncamere, un lavoro che annualmente fa il punto sullo stato dell’industria culturale e creativa nel nostro Paese. Il rapporto è stato presentato giovedì 23 giugno 2016 presso il MiBact, alla presenza del ministro Dario Franceschini.

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— Valentina D’Amaro, Viridis variazioni in verde su ATP Diary.

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— Valentina D’Amaro, Why I paint. Interview for Phaidon, after the release of Vitamin P3 New Perspectives in Painting.

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— Flash Art. Recensione Diorama del Nuovo Mondo, personale di Marco Salvetti.

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— ATP Diary. Vera Portatadino in conversazione con Lucia Veronesi.

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— Paint! http://www.paintdiary.com/exhibit/jacopo-casadei-at-yellow-varese

 

— Intervista a Vera Portatadino, by Simona Squadrito per la rubrica Hideout di That’s Contemporary.

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— Beauty and Sadness. Lindsey Bull solo show. Reviewed by Rossella Moratto for ATP Diary.

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— Controcanto. Palinodie e Contaminazioni. Review by Dario Giovanni Alì, published on Exhibart.

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— Trenta per Venticinque. A conversation with Michael Lawton. Vera Portatadino, published on ATP Diary, January 2015.

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— Da riss(e) a Zentrum. Tre mostre. by Rossella Moratto, published on ATP Diary, November 2014.

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— Nuovo artist-run space, a Varese. Nasce Yellow, con la guida di Vera Portatadino, tutto dedicato alla pittura. Un altro tassello della piattaforma Zentrum. Helga Marsala, published on Artribune, November 2014.

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— Varesereport. Nasce Yellow a Varese.

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— L’Altrove è in ogni dove. Una mostra a Varese. review di Sofia Silva, published on Artribune, October 2014.

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— ELSEWHERE – ALTROVE. Review by Andrea Lacarpia published on Cerchio Magazine, September 2014.

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Yellow

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Yellow is a vibrant scenario for painting.

 

It’s a research project and a non-profit space focused on contemporary painting, where Italian and international artists are invited to meet, interact, experiment, present and discuss their own work.

 

Contributors: Luca De Angelis, Lorenzo Di Lucido, Veronica Perrucci, Vera Portatadino, Marco Salvetti, Sofia Silva, Lucia Veronesi.

 

Founded in 2014 by artist Vera Portatadino, Yellow is part of Zentrum – a platform for contemporary art based in Varese – together with Surplace, Riss(e) and Anonima Kunsthalle.



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